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Jude Bellingham, Borussia Dortmund and the perception problem

Angesichts der starken jüngeren Geschichte von Borussia Dortmund bei der Förderung junger Spieler mit hohem Potenzial macht die Verpflichtung von Jude Bellingham durchaus Sinn. Aber hilft es ihnen, Bayern München um den Titel herauszufordern?

Die Ankunft von Jude Bellingham bei Borussia Dortmund beweist, dass der Verein eine der besten Anlaufstellen für junge Spieler ist, die bereit sind, den nächsten Schritt zu wagen.

Es war diese Geschichte, die ihn überzeugt hat, die Geschichte, die zum modernen Geschäftsmodell von Borussia Dortmund geworden ist. Jung und billig kaufen, entwickeln und hoffentlich mit großem Gewinn verkaufen ist ein Ansatz, der bei vielen funktioniert. In der Bundesliga verfolgt Borussia Mönchengladbach dank des klugen Einsatzes von Sportdirektor Max Eberl seit einiger Zeit den gleichen Ansatz mit geringeren Gebühren. Mit diesem Ansatz werden Spiele gewonnen, aber nicht viele Mannschaften mit späten Titeln.

Und herausfordernd für den Titel ist die Erwartungshaltung, mit der Dortmund zu kämpfen hat. Während des spannenden Titelrennens der vergangenen Saison war es bezeichnend, dass Gladbach und der RB Leipzig, zwei Mannschaften mit dem Ziel, unter die ersten vier zu kommen, als mögliche Veränderer angesehen wurden. Dortmund wird, ob es ihnen gefällt oder nicht, immer als die Mannschaft auf der Jagd nach Bayern gesehen werden.

Sie sind die letzte Mannschaft, die neben den Bayern die Bundesliga gewonnen hat, rühmen sich einer Vielzahl von internationalen Spielern in ihrem aktuellen Kader, haben in der vergangenen Saison einen Klubrekord an Toren erzielt (84) und verfügen, wenn sie gefüllt sind, über eines der einschüchterndsten und beeindruckendsten Stadien Europas. Dortmund sind die offensichtlichen Kandidaten. Doch erst in der vergangenen Saison erklärten Klubchef Hans-Joachim Watzke und Sportdirektor Michael Zorc öffentlich, dass der Titelgewinn das Ziel sei.

Warum hat der Klub dann die 23 Millionen Euro (26 Millionen Dollar) für einen Teenager ausgegeben, der ihm jetzt wahrscheinlich nicht zum Sieg verhelfen wird?

Kurz- und langfristige Pläne

Dortmund ist zwischen seinem Geschäftsmodell und seinen Erwartungen gefangen. Einen 17-Jährigen mit, wie Zorc sagte, “erstaunlicher Qualität mit und ohne Ball” unter Vertrag zu nehmen, ist der klassische Dortmunder Schritt der Moderne. Und sollte sich Bellingham irgendwann zu einem der besten Mittelfeldspieler Europas entwickeln, dann wird Dortmund zum Abschluss einige seiner besten Anfangsjahre genießen, bevor es mit dem Mittelfeldspieler Profit macht.

Vielleicht kann Bellingham schnell zu einem Schlüsselspieler werden. Angesichts des Honorars ist die Erwartungshaltung dafür sicherlich vorhanden, aber dem Teenager so schnell eine solche Belastung aufzubürden, könnte mehr schaden als nützen. Darüber hinaus ist es bemerkenswert, dass Jadon Sancho, auch wenn er aus verschiedenen Personen und Spielern besteht, eine Saison brauchte, bevor er auch nur annähernd so aussah wie der Spieler, der er heute ist.

Dortmund kauft auf lange Sicht ein, muss sich aber auch kurzfristig behaupten. Denn während sich Bellingham entwickelt, muss Dortmund versuchen, einen Titel zu gewinnen.

Da Bayern München unter Hansi Flick ein Maß an Rücksichtslosigkeit erreicht hat, das es seit Pep Guardiola nicht mehr gegeben hat, und Leroy Sane an der Spitze steht, ist diese Herausforderung für Dortmund zugegebenermaßen viel schwieriger. Sie lässt sich auch nicht dadurch lösen, dass man einfach erfahrenere Spieler verpflichtet, wie die jüngsten Übernahmen von Axel Witsel und Emre Can, zwei starken Mittelfeldspielern, die Titel gewonnen haben, zeigen. Was sich ändern muss, ist die Sichtweise auf Borussia Dortmund, die wiederum mit der Spielerbindung verbunden ist.

Wie der Abgang von Achraf Hakimi, einem der besten Spieler des Vereins in der vergangenen Saison, und die ständigen Spekulationen um Sancho beweisen, ist Dortmund ein Sprungbrett-Klub. Nicht ganz in der europäischen Elite, aber ebenso wenig in der Verfolgergruppe, ist Dortmund ein Ort, an dem junge Spieler in der ersten Mannschaft spielen, die Champions League erleben und auf Bayern München treffen können. Dies ist der Klub, in dem man besser wird, die erstaunliche Atmosphäre der Gelben Wand erlebt und spannenden Fußball spielt. Es ist nicht der Klub, in dem man gewinnt.